Von Rotschlamm bis Pizza: Treffen Sie die Seesterne im Golf von Maine
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Von Rotschlamm bis Pizza: Treffen Sie die Seesterne im Golf von Maine

Jul 10, 2023

Ich habe schon viele Besucher zum Staunen gebracht, als sie die Rotschlammsterne und Pizzasterne aus der Tiefsee in meinen Becken sahen. Sie behaupten, sie könnten nicht aus dem Golf von Maine stammen: „Alle Tiere hier haben eine stumpfe Farbe.“ Nicht so.

Der tiefste Teil des Golfs von Maine beherbergt einige der schönsten und farbenfrohsten Tiere. Insbesondere Seesterne sind unglaublich vielfältige Tiere.

Seesterne oder Seesterne, wie manche sie nennen, sind Stachelhäuter wie Seeigel, Sanddollar und Seegurken. Diese Tiere sind radialsymmetrisch (rund und auf allen Seiten gleich), haben eine stachelige Haut und ein Maul auf der ventralen (unteren) Seite. Sie haben außerdem Röhrenfüße entlang jedes Strahls (Arms) entlang der Mundfurche (eine Rille, die von der Spitze ihres Strahls bis zum Mund führt). Bei diesen Rohrfüßen handelt es sich grundsätzlich um lange Rohre mit einem Saugnapf am Ende. Sie dienen der Fortbewegung und dem Transport von Nahrung durch die Mundhöhle zum Mund.

Alle Stachelhäuter verfügen über ein Wassergefäßsystem, das heißt, sie nutzen Meerwasser anstelle von Blut. Obwohl Seesterne weder Blut noch Herz haben, verfügen sie über ein kompliziertes System radialer Kanäle, die Wasser durch ihren Körper zu allen Zellen leiten. Hier findet der Sauerstoffaustausch statt und die Abfallentsorgung. Das Wasser gelangt durch ihre Siebplatte herein, die sich außermittig auf ihrer Rückseite (Oberseite) befindet.

Die Siebplatte fungiert als Filter und verhindert, dass Schmutz und Ablagerungen in den Körper gelangen. Wenn Wasser durch die radialen Kanäle in ihrem Körper fließt, füllen sich ihre Röhrenfüße mit Wasser. Durch das Pumpen entsteht ein Sog bis zum Ende der Rohrfüße. Obwohl sie weder ein Gehirn noch ein Herz haben, können sie sich bewegen, ohne zusätzliche Energie zu verbrauchen. Wenn wir nur das Gleiche schaffen könnten!

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Tiefseesterne sind dem zusätzlichen Stress ausgesetzt, in einer Umgebung zu leben, die extrem kalt und dunkel ist und zusätzlichen Druck ausübt. Erstaunlicherweise müssen sie sich aufgrund ihres komplizierten Wassergefäßsystems und ihrer einfachen Anatomie keine Sorgen über Druckänderungen machen. Sie halten ihren Innendruck automatisch auf dem gleichen Niveau wie den Außendruck. Sie leiden nicht unter den Biegungen wie komplexere Tiere wie Fische und andere Wirbeltiere.

Rote Schlammsterne, manchmal auch Pferdesterne genannt, unterscheiden sich von den gewöhnlichen Seesternen, die in Gezeitentümpeln im gesamten Nordosten vorkommen. Dieser Seestern ist kein Tier der Gezeitenzone und wird niemals in einem Gezeitentümpel oder entlang der Küste gesichtet. Sie leben zwischen 150 und 400 Fuß unter der Meeresoberfläche, wo sie die schlammigen Bereiche des Meeresbodens bewohnen. Über ihre Lebensgewohnheiten in der Tiefsee ist nicht viel bekannt, aber sie kommen in tiefen Gewässern vor Massachusetts bis zu den Polarregionen Kanadas vor.

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Schlammsterne haben eine harte, dicke, fast lederartige Haut, die durch kleine Platten getrennt ist, die ihnen eine langsame Bewegung ermöglichen. Die Oberseite dieses Sterns ist leuchtend orange und mit abgerundeten weißen „Stacheln“ bedeckt. Wie alle Sterne hat dieser Stern an der Unterseite (Bauchseite) einen Mund sowie zwei Reihen Saugscheiben (Röhrenfüße), die an jedem der Arme (Strahlen) nach oben verlaufen. Diese Saugscheiben ermöglichen es ihnen, sich auf der Nahrungssuche langsam durch den Schlamm zu bewegen. Die Unterseite ist weißlich, entlang jedes Arms (Strahl) verlaufen Platten.

Der Pizzastern ist wirklich einzigartig. Der Name „Pizza Star“, manchmal auch Badge oder Cushion Stars genannt, wurde von Dr. Chuck Walker von der UNH geprägt. Dieser Tiefwasserstern könnte Ihren Gaumen so richtig in Schwung bringen! Die Ober- bzw. Rückseite sieht aus wie ein saftiges Stück Käsepizza. Im Gegensatz zu den meisten Seesternen hat dieser Stern über seiner stacheligen Dermis eine Schicht „schleimiger“ Haut.

Die Haut besteht aus kleinen Papillen, die das Atmungsorgan des Tieres darstellen. Sie „atmen“ durch ihre Haut! Im Golf von Maine können diese Tiere je nach Temperatur am Meeresboden in einer Tiefe von 33 bis 1000 Fuß gefunden werden. Sie reagieren äußerst empfindlich auf Schadstoffe und Änderungen der Temperatur oder des Salzgehalts. Sie scheinen Raubtiere anderer Tiere mit weichem Körper wie Seeanemonen und anderen Wirbellosen zu sein. Sie fressen auch kleine Organismen in ihrem Lebensraum. Auf der Unterseite befinden sich Reihen von Röhrenfüßen und in der Mitte eine Mündung. Auch die Unterseite ist mit einer „schleimigen“ Schicht bedeckt. Die Nahrung wird von den Rochenspitzen entlang der Mundhöhlen in den Mund geschoben, so dass sie auch kleine Ablagerungen (Partikel) im Wasser fressen können.

Wie bei den meisten Seesternen erfolgt die Verdauung normalerweise dadurch, dass sie ihren Magen durch den Mund ausstoßen und Dinge außerhalb ihres Körpers verdauen.

Berufsfischer und Hummerfischer schleppen diese Tiere mit ihren Fallen und Netzen durch den Golf von Maine, doch die meisten von uns werden nie einen dieser Tiefseeschätze zu Gesicht bekommen.

Ellen Goethel ist Meeresbiologin und Inhaberin von Explore the Ocean World am 367 Ocean Blvd. am Hampton Beach.

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